Andrew H. Walker/Getty Images

Desde julio, los trabajadores del Blockbuster de Bend, Oregón, empezaron a notar que una parte del césped frente a su edificio se estaba muriendo.

“No entendíamos por qué había pedazos de tierra en medio del pasto hasta que un día mis compañeros se dieron cuenta que era porque tanto locales como turistas se paraban justo en ese punto para tomar fotos frente de la fachada del último Blockbuster en la historia de este país”, nos cuenta divertido Dave Fisher, trabajador desde este local, ubicado en el 211 de la avenida Revere.

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Fundada en 1985, esta empresa enfocada en la renta de películas físicas llegó a emplear a más de 84 mil personas en más de 9 mil tiendas, pero ahora el pequeño equipo de esta última sucursal son una metáfora de la cinta El último de los mohicanos.

Made it to the last Blockbuster standing! 📼 The ones in Alaska closed last month, making this one in Bend, Oregon the official last store. 😔 I still have my membership card, issued in 2000! #blockbuster #rvlife #fulltimerv #rving #waybackwednesday

206 Likes, 31 Comments – The Dog Is Driving (@thedogisdriving) on Instagram: “Made it to the last Blockbuster standing! 📼 The ones in Alaska closed last month, making this one…”

“Es muy divertido ser parte de esto”, continúa Dave, “ver cómo la gente sigue viniendo a algo que parecería ya no ser necesario. Creo que mucha gente que viene simplemente porque se dan cuenta que es difícil encontrar esa película que les provoca nostalgia en línea. Me gusta ver sus caras cuando descubren una película que no habían visto en años. Se ve que recuerdan cosas”.

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Un hit turístico

El 16 de julio, dos sucursales de Blocksbuster ubicadas en Alaska cerraron y fue en ese momento que la de Bend se convirtió en una atracción turística. “Decidimos poner una libreta en donde la gente escribe sus nombres y mensajes de apoyo. Tenemos firmas de gente desde Londres hasta Taiwán. Es una locura”, dice Dave, divertido.

Brittney Hills, otra empleada de este Blockbuster con la que platicamos, compartió que le parece genial que la tienda funcione como un punto de encuentro entre los cinéfilos de esta comunidad. “La gente que viene aquí a rentar es súper amigable. Me parece muy bueno que personas desconocidas se encuentren en el pasillo y puedan hablar gracias a al cine”.

I flew to Bend, Oregon to visit the last Blockbuster in America, opened an account and rented FACE/OFF and READY PLAYER ONE. What’s crazy is the movie I went searching for in the store first was TERMINATOR 2. I got to the section and it was already rented out! And the Blockbuster employee just finished checking through all the returned movies. He checks his system and it was rented out and 1 day late in the return. Then, I searched for Pulp Fiction. Rented out! It was like the best and worst feeling because it brought me back to those exciting days when you didn’t know for sure that you’re film would be there! ❤️🎥🎞❤️❤️ Oh and I had the employee make me a membership card. I went outside and put this Blockbuster shirt on to get a picture and then went walking around the store. At one point someone stopped ask me a question because he thought I worked there. 😂😂

3,257 Likes, 176 Comments – Kevin McCarthy (@kevinmccarthytv) on Instagram: “I flew to Bend, Oregon to visit the last Blockbuster in America, opened an account and rented…”

Entre los clientes frecuentes destaca Denisse, una peculiar fanática de los filmes de terror. “Ella es uno de los clientes más leales. Siempre se la pasa buscando novedades y clásicos del cine de terror. Al verla no sospecharía que es una fanática del género, te la imaginas más en la iglesia, cantando cada domingo”, explica.

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Aunque no tienen cifras exactas, ambos empleados afirmaron que desde que el sitio en el que trabajan se convirtió en noticia y una atracción turística para los aficionados a las selfies, la clientela de gente joven se ha incrementando. “La gente sí que venía por razones nostálgicas, pero definitivamente vienen mucho más gente ahora… yo diría que la mitad son clientes regulares y el resto empezaron a rentar porque es la última tienda. Les parece cool”, explica Brittney.

La última y nos vamos

El equipo que trabaja en el Blockbuster de Bend está conformado principalmente por jóvenes estudiantes. Su empleado con más antigüedad es Sandi Harding, la mánager, quien trabaja desde hace 14 años en la sucursal.

Una de las razones por las que piensan que son los últimos que siguen de pie, es estar situados justamente en Bend. “Definitivamente la comunidad siente una conexión especial con esta tienda. Yo diría que ésta es una ciudad distinta a las demás porque somos una sociedad muy unida y existe mucha camaradería por apoyar a los negocios locales”.

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Entre las peculiaridades que han encontrado es que después de la muerte de un actor o director famoso, las filmografías de éstos se incrementan. “Sí, eso pasa. Yo creo que porque simplemente esas películas no están en línea”, dice Dave.

​The last Blockbuster store in America is right here in Bend, and we were lucky enough to brew an extremely special beer with them. We promise each sip will deliver you back to a time when cracking open that blue and white VHS case was the sound of an epic Saturday evening. To celebrate the beer release, we are throwing a block party at… You guessed it. Blockbuster! Grab some popcorn and head to our Facebook for party details. #bekindrewind and #drinkbeer 🍿 🍻

3,631 Likes, 271 Comments – 10 Barrel Brewing Co. (@10barrelbrewing) on Instagram: “​The last Blockbuster store in America is right here in Bend, and we were lucky enough to brew an…”

Aunque son el último de su especie, el equipo de esta sucursal sienten razones para festejar. Por eso el próximo 21 de septiembre lanzarán, en conjunto con la compañía 10 Barrel Brewing, una cerveza artesanal llamada The last Blockbuster. “Creo que vamos a permanecer abiertos por mucho tiempo. Muchos están escribiendo que vamos a ser un sitio histórico en América”.